蓮花與荷花








在中國人的世界裡,即便沒親睹過蓮花,至少也都看過照片或圖片吧。她很容易讓我們連想到那個專門畫荷的王勉;甚至於在國小課本也都讀過周老前輩的「愛蓮說」,對於「出污泥而不染」,「只可遠觀而不可褻玩焉」這些名句也都還記憶猶新,耳熟能詳吧!



其實他講得很有道理,因為蓮與荷都是水生植物,在早期沒作興玩起盆栽的年代,根本就不可能涉水去觸摸荷花的,所以就自然而然不可能對蓮花「褻玩」了。但時至今日,各種改良品種,插花品種已經一大堆,已經不再是「孤芳自賞」的那麼高不可攀了,盛產時甚至在馬路旁就有五塊一支的蓮花可供賞玩了,只不過過短的瓶插壽命(荷花只三天,改良為插花用的也只有六天左右)是其遺憾!



儘管大家都見識過蓮花與荷花,但兩者之間的區別也還是有些人並不特別注意去細分,往往把兩者混為一談。其實兩者之間還是可以分辨清楚,這種學問並不大。在國外蓮花是water lilies(蓮花就是蓮花,可不能翻成水生百合),而荷花則是lotus,不易混淆,但偏偏國人都喜歡「故意」搞混。比如說有一款世界馳名的跑車lotus,國內都稱為「蓮花」,而早期16位元時期就有的著名軟體「lotus 1-2-3」,國內人士也稱為「蓮花1-2-3」,至於詳細原因為何如此翻譯,那就不是我能理解或想探討的。



只要愛花人士幾乎都曉得荷花與蓮花最大不同點就是生態的不同,荷花的葉子是離開水面的,而蓮花的葉子則是躺在水面上的,所以又叫「睡蓮」,非常容易區分的。但如果光是以花朵又如何分辨?其實也不難區分,荷花的花瓣較寬些,又看似較薄些,有些透明感;而蓮花較窄長,又較厚實感。而且荷花因為會生產蓮子故在中心雌蕊部分成扁平近乎蓮蓬狀;但蓮花則只是雌雄蕊聚集,雖然這一點不是絕對成立,但卻適用於90%以上,我擔心有心人士質疑引起口水戰,但在國內幾乎都可以如此區分了,除了少數幾種國外人士改良的特殊品種外,相信專家一定承認,但請「半專家」者勿以數學精神拿著顯微鏡來挑骨頭。



記得前些年台南白河舉辦蓮花大展,其中有家農戶曾展出巨大睡蓮「大王蓮」,她的葉片直徑逹 五公尺 ,葉面可承載4 5公斤 的重量,可讓一小孩站在上面,那是產自亞馬遜河的巨睡蓮(請至相簿參考照片),其實她的重量全部由葉脈分擔,而非葉片,不過也夠嚇人了!



而我們一般食用的蓮子其實不是由蓮花產生,而是由荷花生產的,幸虧荷花大人有大量,並不因人們的誤稱而生氣;而蓮藕也是荷花的地下莖,所以比較上荷花似乎對人類的貢獻上大了一些,希望這樣的介紹不會影響大家日後對兩者的觀感。



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