沙漠鐵木【國外花卉】

沙漠鐵木【國外花卉】
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「沙漠鐵木」是一支美麗、稀有、堅固耐旱的「豆科」植物,原產於墨西哥及美國西南部的沙漠地區。如果說植物的小名能夠這麼貼切又傳神的命名,應該是非「沙漠鐵木」莫屬了,儘管名字中也沒花俏或詩情畫意可言,但其精神及意義已經深植人心,也夠傳神,我喜歡,樹如其名是一直以來我最期待的命名,而「沙漠鐵木」更是符合此精神,望名生義,她一定是成長於沙漠的植物,耐旱耐瘠耐陽絕對是基本條件;樹木也一定堅硬如鐵,而「沙漠鐵木」由於環境惡劣,成長緩漫,因此造成其堅硬如鐵的特質,更可想像她一定相當沈重,沒錯,「沙漠鐵木」每平方英尺重逹66磅(30公斤),也能沈於水中,在當地印地安人的眼中是不可多得的高級木材、傢俱及上乘的雕刻極品。




「沙漠鐵木」屬常綠喬木,高度逹十公尺,或許這種樹木的高度在熱帶雨林中算是小學生的高度,但她卻是沙漠中最高大的植物了,所以說環境不同也讓植物的標準變不同了,一國兩制也純屬無奈。也因為「山中無老虎,猴子稱大王」之故,因此「沙漠鐵木」成了沙漠中的眾動物們的避風港,樹下樹上都棲滿了各種動物,算是沙漠中對動物有相當貢獻的植物之一,而且對植物的奉獻也不遺餘力,因為一些鳥類總喜歡棲息在樹上,而排便所帶出的種子也紛紛在其樹蔭下生長,據調查被發現也不下數十種的植物總會其樹下生長,可見真是惠我族群,貢獻良多也!




「沙漠鐵木」因是豆科植物,因此開出的花朵也絕不脫離豆科本色,成串的花序具有香氣,花期很長,從四月陸續開到六月,滿樹的粉紫色令人驚艷,在單調的沙漠中也應該算是奇觀,而「沙漠鐵木」更是公允的仲裁者,因為既然要和平公正的避免動物與鳥類的糾紛,因此刻意的在樹幹上長出硬刺,這可打消了食肉動物對樹上鳥類的覬覦,近乎完美的解決方案。「沙漠鐵木」在我的種植經驗中,千萬別被照片所騙,其實在開花時並不是完全落葉,只是她的羽狀複葉相當小,像極了「胡椒木」,因此花穗蓋過了小葉,讓人感覺見不到葉子而已,而資料中形容其長速緩慢,但在台灣的環境中,我認為成長速度應該不算是緩慢,可能是台灣的環境應該是「沙漠鐵木」所喜歡的吧!



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