農業關鍵字-香附子

「雜草」這個詞看起來很負面,但其實只是專以人類角度來看,太多了、沒用的、造成困擾就被稱雜草。每一種植物的存在都有其價值,亦無所謂功過,這一篇我想用不只是雜草的角度來聊聊「香附子」。



香附子這個名字其實挺美,我很喜歡,有種小清新,恰如其名的確也帶有香味,《本草綱目》提到:「其根相附連續而生,可以合香,故謂之香附子」,由此可知「重點」擺在根部。











有個傳說,曾經有位叫索索的姑娘,身上有特殊香味,能驅疫治病,村裡的人都受了恩惠,卻無事生非,讓索索的丈夫以為她行為不檢,逼死了她,後來在索索墳上長出小草,蜜蜂和蝴蝶都被吸引過來,因此流言再起,說「索索風流,死了還招蟲子」。



丈夫氣憤的挖地三尺,把屍骨埋得更深,沒想到越挖草越多,受過恩惠的村人心疼索索,請求她的丈夫罷手,也發現這草能治病,只不過得挖到很深找出根才能利用,被稱為「索索草」或「梭梭草」。



由此可見,無論是想根除或採集,都得由根下手,但它的根又深又強健,不容易啊!許多人知道它,恐怕都是另一個比較粗獷的台語名「土香」,是農人的痛,持續追求根絕的方法,一般的建議除了用藥,就是得了解特性並長期抗戰,如耕種三年水稻。



香附子是莎草科多年生草本植物,主要分佈在低海拔地區,不需要很多水分,連柏油路面也能突破,且遇到不適合生長的環境就會進行休眠。仔細想想,這當中可能就透露岀香附子的弱點了。



只有葉子露出地面,也不怕踩踏、破損,卻把根莖藏得很深,意味著怕日光,若把它置於太陽下曝曬,很快就枯萎了。原產於印度,在熱帶和亞熱帶地區廣泛分佈,於是怕冷、怕凍,冬季會休眠,若條件惡劣,休眠期甚至可以長達七年。雖然有種子,卻不容易萌芽,主要是靠塊莖繁殖。



在主要的分佈區域,遭遇的低溫期一過,大概四月會開始出現,五月、六月各有一波高峰期,多到會讓人頭皮發麻,忍不住咒罵,這時了解一下它的可愛之處,或許能稍微平復情緒。香附子可以食用,還能入藥。將塊莖的的外皮剝掉,生食或熟食皆可,或用來燉肉也不錯,「土香燉雞」算是農村阿嬤的手路菜之一。根據研究,在非洲蘇丹出土的史前人類,就是因為吃香附子,牙齒特別好,只不過怕苦的朋友,要有一點心理準備。



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