樹吊鐘【國外花卉】

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記得從去年至今有幾位經常出國的朋友們不只一次問過我,在南非一些大飯店的庭園樹中,有一種在春夏天開花的花樹,其花形像極了我種的「砲杖花」,但又是蔓藤類,而是喬木,此時如果沒有照片或實物可參考,這種的問法實在很難猜。生物界中畢竟植物的分類更是比動物界複雜,種類更眾多,除非是專家與專家間透過術語描述,否則很難溝通的清楚。最近有不少格友看到不認識的花樹都喜歡掛上網查詢,這是非常積極上進的現象,令人激賞,也是同好們喜歡研究的興趣之一,相信大家都很樂意並熱心的提供有關資訊,不過可能因專業角度的不同,所以提供照片無法能逹到「辨認」的程度,這並非照片清晰度或拍的不好的問題,而是「說」不出重點。因為太遠的照片無法看出是何種葉飾?花形?而太近的花卉特寫如沒有葉飾或花序來參照還是很難分辨的,不過總是特寫比遠照還好,否則遠觀的照片連男女都分不清了,哪能分辨得出單眼皮或雙眼皮?



就如同我上述所提,朋友一直詢問的花卉,到後來還是透過一位也是園藝界的朋友的描述,我才能會意,畢竟是植物同好,看的植物也多,因此只要說出一些重要特徵就應該猜得出「意思」,相去亦不遠,除非完全不知道。這位園藝人士不同一般人的問法,較能說出此花樹的特徵:約6、7公尺的喬木,樹幹不是光滑,呈斑駁狀,花開在樹幹,是繖形花序,也開在葉掖,花是筒狀花,是橘黃及紅色。如果看過此花的人應該就能猜出是「樹吊鐘」了,因為樹吊鐘最獨特的特徵便是樹幹開花,如「嘉寶果」、「波羅蜜」..等,但她最特別的是連葉掖都開花(這就更少見了),簡直是無處不開,令人好奇,因此能形成一大片壯觀的花海,引人側目,難怪見過後都想詢問,可想像其震撼力!



其實我對「樹吊鐘」的喜愛是屬於一般遊客短暫性(表面上)所看不到的特性。「樹吊鐘」本身的樹形就是相當有吸引力,雖不是光滑的樹幹,但是斑駁的令人喜愛,而且嫰樹幹是黃褐色,而成熟或老樹幹則呈現讓人喜歡的鐵灰色,簡潔有力的渾圓樹幹不會有髒亂的感覺,容易讓人想親近的魅力。「樹吊鐘」一般開花是在春末至夏季,從4月至8月,花期頗長,開起花來更是毫無節制,不只是老、新樹幹上都密集著叢花,而葉掖上也到處開花,那種壯觀氣勢無論是從遠觀、近看,甚至是從樹底下抬頭仰望都能令人屏息,一片紅色或橘黃花海,熱鬧非凡!



「樹吊鐘」是原產於南非、東非的常綠喬木,一般人工種植或修剪均保持在5-12米高度,但在原產地叢林中則有20公尺高。她原本出身於沿海地區至海岸邊的叢林地帶,因此養成她堅忍不拔的粗放性格,不們適應貧瘠地形,更是耐旱,甚至也不怕水。而長期海邊的環境更是養成接受鹼性土地的特性。她也成長迅速,甚至於她在苗木栽種的第二年即能開花,開的花也是蜜源,總能吸引成群的鳥類前來採蜜。「樹吊鐘」在開花後馬上便能結成球果,成熟後的深綠或墨綠球果很是可愛,她的果實是可食的,只是不具任何滋味,在當地並無人食用,除了鳥類外。「樹吊鐘」是由種子繁殖,也可以由扦插或高壓繁殖,是一種非容易栽植的花樹。



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