《24節氣》冬至

《24節氣》冬至
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「冬至」之花-君子蘭


「冬至」通常落在12月21日和22日,和夏至相反,這一天的白天最短、黑夜最長,所以被稱為「冬至」,並非是最冷的日子,這時的北極圈是永夜狀態,一整天看不到太陽。


很多人會好奇,為什麼日照最短卻不是最冷的時候呢?這是因為土壤和海洋吸收了太陽熱量之後要釋放會延遲,因此最冷的時期通常是發生在冬至之後,根據氣象局統計,最冷的月份其實是一月,再來是二月,十二月排第三名。


古代計算二十四節氣的起點並非立春,而是冬至,是「歲」的開始,指地球繞太陽公轉的周期,從這個冬至到下個冬至大約是365.2422天,後來延伸為生物計算壽命的單位,因此冬至節曾經是僅次於新春的重要節日。


慶祝的方式非常豐富,主要分為四大類,包括「祭祀」、「賀禮」、「飲食」和「文藝」活動,在台灣最多人會做的就是「吃湯圓」,除了有圓滿的意思,也象徵長了一歲,沒吃好像就沒有過冬至的感覺。


台灣人吃湯圓其實還有很多有趣的習俗和小故事,之後再跟大家分享。


《好諺好語》

冬至大如年。

冬至圓仔呷落加一歲。

冬至烏,過年酥。

冬至透腳日,做田人拼攏劊直。

冬至進補,春天打虎。


冬至好食「南瓜」


雖然臺灣一年四季都有南瓜,但在這個時候更應該吃南瓜,南瓜的營養價值很高,日本有句俗話「冬至吃南瓜就不會感冒」,以前的京都人甚至會把夏季產的南瓜吊在爐灶的天花板上,等到冬至再吃掉,這也表示南瓜貯藏壽命很長。


天冷的時候來一碗南瓜濃湯特別好,先把南瓜表皮洗乾淨,整顆放進電鍋,外鍋放兩杯水,先這麼蒸過就不會硬梆梆的難以處理。蒸好放涼就能輕鬆切半、挖籽、去皮,然後切塊狀方便打成泥,用攪拌器或果汁機均可,過程中可以加入鮮奶,用量依照個人喜好。南瓜泥加入爆香過的洋蔥丁、少許鹽巴、胡椒,慢慢煮到小滾,就完成了。


/挑選秘訣/

表皮越硬、果蒂乾燥枯黃,代表果肉已經熟成,可以吃了。


/保存方法/

不必清洗,只要放在陰涼通風的地方保持乾燥,大約可存放三至六個月。若已經切開,就要把籽挖掉,用保鮮膜包好,放進冰箱冷藏,還能保存一個星期左右。


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