植物、水與蒸散作用

上一篇文章提到蒸散作用,接著我們再來多了解一點。提到蒸散作用,你會想到什麼,除了之前提到的大量散熱,國中生物課應該也學到小部份,像是「氣孔」,但如果仔細了解,植物的蒸散作用不只是經由氣孔調節,也能經由非氣孔調節。



雖然莖、葉、花、果等都能進行水分蒸散,但主要還是透過葉面,從氣孔或角質蒸散,氣孔部份我們已經知道了,而在角質層中間還有孔隙可以讓水蒸氣擴散出去,幼嫩葉面的角質層比較薄,可以蒸散30~50%的量,但成熟葉片角質層厚,就只能處理5~10%。



蒸散作用除了可以降低植物的體溫之外,還會產生一股拉力,幫助運輸,就像用吸管喝水相似的概念,「蒸散拉力」幫助植物有出有入,快速無礙。



Photo credit: FraserElliot on Visualhunt.com / CC BY-NC



水分充足的時候,植物想怎麼吸就怎麼吸,也能盡情揮霍吸進來的水,一旦缺水乾旱的逆境出現,就會把氣孔關閉,不管太陽公公如何敲門,它都不會打開。



植物是透過什麼方式知道該這麼做呢?無關聰明與否,而是「防衛細胞」的生理機制使然。氣孔是由兩個保衛細胞組成,保衛細胞吸水時會膨脹,氣孔就會因此張開,反之關閉。



關於植物如何面對缺水逆境,我們之後再來分享,下一篇文章要繼續了解的是植物對水分的吸收。




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